Pokeri – Todellisuus vs. Online

Olisikohan New Orleansin perustaneet ranskalaiset siirtolaiset uskoneet jos heille olisi kerrottu että satoja vuosia myöhemmin heidän tuntemansa Poque –korttipeli tunnetaan ympäri maailman nimellä pokeri ja että sillä on satoja tuhansia pelaajia?

Tai että Villin Lännen rehvakkaille pyssysankareille olisi sanottu että heidän pelaamansa korttipeliä tullaan pelaamaan internetissä? Olisivat varmaan nauraneet räkäisesti ja ampuneet onnettoman sanansaattajan korttiensa ääreen kuten kävi Wild Bill Hickokille. Kaksi mustaa ässää ja kaksi mustaa kasia, ne hänellä oli kuollessaan, tunnetaan nimellä ’Dead Man’s Hand’.

On siis selvää että pokerilla on omat kannattajansa. Jo vuodesta 1951 asti on Las Vegasissa, tuolla rahapelien luvatussa maassa, ollut Benny Binion – nimisen miehen perustama kasino, Binion’s Horseshoe. Bennyn kasinosta merkittävän tekee se, että keksittyään 70-luvulla pokerikilpailut (tunnetaan myös turnauspokerina), ryhtyi hän järjestämään jokavuotista pokerimestaruuskisaa, Worls Series of Poker. Alan harrastajien parissa kisat tunnetaan nimellä WSOP, pokerikisojen gran grande, maailmanmestaruuskisat. WSOP:sta on vuosien aikana tullut jättiläismäinen turnaus. Vuosi 2006, noin 8000 alan harrastajaa , yksi ja sama kilpailu, todellinen jättispektaakkeli vaikka Texas Hold’Em No Limitin osallistumismaksu on huima kymppitonni!! Mutta voittajalle on luvassa mainetta ja mammonaa sekä kultainen ranneketju merkiksi maailmamestaruus-tittelistään. Myös verkkopokerin pelaajilla on mahdollisuus osallistua WSOP –turnauksiin maksamalla joko tuo mainittu osallistumismaksu tai voittamalla osallistumisoikeus jostakin ns. satelliittiturnauksesta. Satelliittiturnauksella puolestaan tarkoitetaan verkossa pelattavia pokeriturnauksia.

90-luvun jälkeen pokerin pelaamisen suosio on kasvanut paljon. Suosioon vaikuttavia syitä on ollut mm. suurten pokeriturnauksien (WSOP) televisiointi ympäri maailman. 2000-luvulta asti nettipokerin suosio räjähti käsiin, kiitos internetissä toimivien pelihuoneiden voimakkaan markkinointipanostuksen. Vuosia ennen tätä, pokeri oli tuttu vain kasinoilta, joten kun verkkopelaaminen tehtiin helpommaksi ja nopeammaksi, ihmekös tuo jos aiheen ympärille kertyi lisää kiinnostuneita. Nettipokerin pelaajille on myös tyypillistä että he kohtaavat yhteisissä otteluissa ja pelipöydissä vaikka he muuten suosisivatkin eri skiniä eli yksittäistä pokerihuonetta.

Mikä sitten verkkopelaamisessa kiehtoo sekä aloittelevaa pokerin pelaajaa että ammattilaista? Tietysti nopeus ja saatavuus. Verkkopokerisivut ovat auki 24/7. Internetpokeri on perinteistä pokeria nopea tempoisempaa ja pelejä on aina saatavilla. Toinen internetpokerin merkittävä etu on mahdollisuus pelata useissa pokeripöydissä samanaikaisesti, pelaten useampia käsiä tunnissa ja toivottavasti keräten suurempia voittoja. Tämän lisäksi, pokerimuunnosten ja pokeripelien määrä on internetissä paljon laajempi. Eikä aloittelijoiden tarvitse kohdata silmästä silmään piin kovia ammattilaisia. On mahdollisuus pelata joko anonyyminä jolloin pelaajat saavat joka pelikerta uuden nimimerkin, eikä heidän peliotteitaan näin voi seurata pelikerrasta toiseen. Myös erilaisten apuohjelmien käyttö on suosittua online-pelaajilla, vaikka ne eivät minkäänlaisia päätöksiä pelaajan puolesta teekään. Kyseessa on eräänlainen kirjanpito-ohjelma, joka kertoo toisen pelaajan aikaisemmista valinnoista; montako prosenttia vastapelaaja on pelannut omista käsistään, onko hän luovuttanut useasti, miten hän maksaa tai korottaa, jne. Hyödyllistä tietoa paljon pelaavalle.

Mene ja tiedä. Mutta se on ainakin varmaan ettei verkkopelaamisen suosio ainakaan vielä näytä hiipumisen merkkejä!